分かりやすい二十四節気と旧暦の考え方

現代の私たちのカレンダーは新暦(グレゴリオ暦)に基づいています。

グレゴリオ暦では地球からみた太陽の位置をもとに日付が決められているため、日付けが同じなら、年にかかわらず太陽は同じ位置にみえることになります(公転周期が365で割り切れないため実際には1日ずれる)。

現代のグレゴリオ暦に対し、明治以前のカレンダー(暦)は月の満ち欠けで決められていました。

新月(朔:月が見えない日)を一日とし、15日は十五夜で満月、月の最後は晦日(みそか)と決まっていました

月の満ち欠けで決まる太陰暦

月の満ち欠けで日付が決まる暦法を太陰暦と呼びます。

一日は新月、15日はと決まっているので非常に分かりやすいのですが、いくつか問題があります。

月の満ち欠けの調整

月は新月から次の新月までが29.530589日の周期であるため、一月を29日と30日を交互に入れれば月の満ち欠けは調整できます。

しかし1年を12ヶ月とすると、29.530589日×12 = 354.36707日となり、0.36707日分が余ってしまいます。

3年だと1日以上のずれが生じるため、3年に一度は1日多い日を作って調整する必要があります。

太陽の見かけの位置からずれる=調整するための閏月が必要に

農作業や漁業などの周期は季節によって決まります。

そして季節は月の位置ではなく、太陽の位置によって決まります。

月を基準にして12ヶ月を数えると 354.36707日。
一方、地球の太陽に対する公転周期は 365.242189日。

1年にして11日ほどのずれが生じることになります。

立春を基準に考えてみると、前年の立春が2月3日だったとすると、今年は11日遅い2月14日が立春の日になります。
翌年の立春の日は2月25日となってしまう。

そのままにしておくと季節と日付がずれていくため、3年に一度、一月多くすることで、季節とカレンダーの乖離を調整していました。

1年が13ヶ月の年が生じることになりました。
これが閏月で、閏月は閏月となる前の月の名前を入れて、「閏四月」などと呼んでいました。

閏月は、24節気の中気が含まれるべき月から外れた時に挿入されていました。

月名一月二月三月四月五月六月七月八月九月十月十一月十二月
節気立春啓蟄清明立夏芒種小暑立秋白露寒露立冬大雪小寒
中気雨水春分穀雨小満夏至大暑処暑秋分霜降小雪冬至大寒

たとえば5月に割り当てられている夏至が6月にずれ込んでしまう場合、4月の次にくるのは5月ではなく、閏4月を挿入していました。

閏4月で調整されることで、翌月の5月に夏至が含まれることになります。

二十四節気と「月」の関係

太陽の動きを基準にカレンダーの日付が決まる暦法を太陽暦と言います。
太陽暦は現代のほとんどの国と地域で用いられています。

農業や漁業には太陽の動きによって生じる季節が必要になるため、太陽暦が都合がいいのです。
かつての日本では太陰暦歴が用いられていましたが、それと並行する形で太陽の動きをもとにした24節気が用いられていました。

24節気は太陽暦、日付は月の動きを基準とした太陰暦。
太陽暦と太陰暦の折衷のため、太陽太陰暦と呼ばれています。

24節季-wikipediaより

24節気は文字通り1年を24等分して季節を定めた太陽暦です。

太陽の位置を観測して定められる24節気は現代と変わらず、冬至と夏至、春分と秋分で4等分できます。

さらにそれぞれの中間に立春・立夏・立秋・立冬が位置します。

季節は立春から立夏までが春、立夏から立秋までが夏、立秋から立冬までが秋、立冬から立春までが冬となります。

立春から立夏までは春に分類されますが、冬至と春分の中間に当たり、暖かい季節に向かう途上なので、寒い日が続くのは当然と言えます。

中気が含まれるべき月を定めて閏月を調整

24節気は12の節気と12の中気で構成されています。

節気と中気はおおむね15日ごとに交互にやってきますが、太陰暦では1年で約11日季節がずれてしまいます。

3年に一度は季節と日付の調整のための閏月を挟まなければいけなくなりますが、中気でそのタイミングを計っていました。

中気が属する月を決めておき、属すべき月に中気が入らなくなったところで閏月が挿入されていました。
これによって月と季節のずれは、最大1月以内に抑えられていました。

月名一月二月三月四月五月六月七月八月九月十月十一月十二月
節気立春啓蟄清明立夏芒種小暑立秋白露寒露立冬大雪小寒
中気雨水春分穀雨小満夏至大暑処暑秋分霜降小雪冬至大寒

立春=新年≒元旦

旧暦では立春が年の始まりとされていました。

しかし1月1日の元旦は、かならずしも立春ではありませんでした。

その理由は、月の満ち欠けで定められる日付と、太陽の動きから求められる24節気は一致しないことが多いためです。

  • 日付は太陰暦=月の満ち欠けで、新月が一日
  • 立春は太陽の季節をもとにしており、冬至と春分の中間点に位置する

季節と日付がずれているため、立春=元旦とは限らなかったのです。

年内立春と新年立春

先にも触れたように、中気の属する月が決められていて、中気がその月から外れてしまった場合は閏月を挿入することで季節のずれが調整されます。

太陰暦と24節気の調整では、おおむね ±15日のずれが生じます。

中気は1日に来ることもあれば、逆に29日になることもありえます。

旧暦の1月を考えると、1月の中気である雨水が13日だったとします。
すると立春は(おおむね)12月30日となります。

元旦よりも先に立春を迎える。

これが 年内立春 です。

逆に雨水が18日だったなら、立春は(おおむね)3日になります。

元旦よりも後に立春を迎える。

これが 新年立春 です。

元旦である1月1日と立春が一致するのは 立春正月 で、縁起がいいとされています。

日付と24節気はつねにズレ続けるため、立春正月はめずらしく、だいたい年内か新年立春となります。

年中行事と24節気がずれる理由

年中行事の桃の節句は3月3日ですが、桃の花が開くのは半月以上後の3月下旬。9月9日の重陽の節句も同様で、菊の花の咲く季節よりも一月ほど早い時期に行われます。

こうなってしまう理由は、旧暦の行事を新暦にそのまま持ち込んだため。

下の雹の24節気と旧暦の月の関係をみると、新暦とはおおむね一月ズレていることが分かります。

月名一月二月三月四月五月六月七月八月九月十月十一月十二月
節気立春啓蟄清明立夏芒種小暑立秋白露寒露立冬大雪小寒
中気雨水春分穀雨小満夏至大暑処暑秋分霜降小雪冬至大寒

現代の立春と言えば2月3日か4日です。
一方旧暦では1月に属しています(旧暦の立春は年内立春として12月中に来ることもある)。

旧暦の3月3日のひな祭り(桃の節句)は、春分の後に行われていました。
今で言えば3月下旬。季節は合っていました。

重陽の節句も同様に、秋分の後に行われていたので、季節的にぴったりだったのです。

年中行事は月遅れのほうが合うかもしれない

七夕

七夕や雛祭りといった伝統行事は、月遅れで行われる地域があります。

月遅れの方が合理的だと思えることも多々あります。

たとえば七夕は新暦では梅雨の時期にあたりますが、旧暦では立秋の前(後のことも)。

台風が来ることがあるものの、梅雨よりは晴れている可能性は高いでしょう。

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