絶滅危惧種『ニホンウナギ』 絶滅危惧種はどう決められるのか?

絶滅危惧種となって久しいニホンウナギですが、ウナギの生態研究を行っている「中央大学のウナギ保全研究ユニット」のサイトにこんな記述がありました。

一方でニホンウナギは、個体数は非常に多いのですが、急激に減少していることを理由として、絶滅危惧種に区分されています(Jacoby & Gollock 2014)。

具体的には、適切な個体数レベルを表す指数及び出現範囲、占有面積、あるいは生息環境の減少に基づき、過去3世代の間に個体群サイズが50%以上縮小していることが推定され、縮小の原因が理解されていない(基準A2bc)ために、絶滅危惧IB類(EN)に区分されています。

Forbes Japanウナギ記事に見られる事実誤認について

記事は絶滅危惧種としてのリスク評価の基準(理由)が異なる「ジャイアントパンダ」と「ニホンウナギ」を、そのまま比較するのは不適切であると指摘しているものです。しかし、リスク区分だけをみて比較してしまうのは珍しいことではないと思います。

「陸上の哺乳類と水生生物が同じ基準で評価されるわけがない」「生態も保全の仕方も違うんだから基準も違うはず」というのは考えてみれば当然ですが、メディアでもいちいち理由は記載してしません。報じられるのは「レッドリストに記載された」という結果だけ。


考えてみれば哺乳類と魚類で同じ基準を用いることができないのは当然なのですが、名称だけを耳にしていれば、同一線上に並べてしまうのもむべなるかな。

少なくとも大手メディアで報道されたものを読んでいるだけでは「理解」は難しいと思います。

そこで、絶滅危惧種はどんな基準で測られているのか(カテゴリー分けしているのか)をまとめました。間違いがあったらご指摘いただけるとありがたいです。

 

絶滅危惧種とは

『絶滅危惧種』は、絶滅の恐れのある野生生物のことで、一般的には国際自然保護連合(IUCN)による『レッドリスト』、環境省による『レッドデータブック』に記載されている「絶滅のリスク」のある生物種を指します。

さらに狭い範囲(地域)での生物種を評価をした、都道府県別のレッドリストもあります。日本では環境省の国レベルのレッドブックの他に、都道府県でも作成されています。

  • 国際自然保護連合(IUCN)
  • 環境省
  • 自治体(都道府県)

環境省の『レッドデータブック』も『レッドリスト』と呼ばれることもあるので、どこのものかさえ分かればどちらで呼んでも構わないでしょう。都道府県では選定したリストを『レッドリスト』、書籍としたものは『レッドデータブック』と分けているようです(一例)。

 

絶滅危惧の評価は必ずしも一致するわけではなく、機関によって評価が異なるケースもあります。

ある地域では絶滅していても、ほかの地域では存在するケースもあります。たとえばチョウザメは日本では絶滅とされていますが、世界では絶滅の恐れはあるものの、生きながらえている品種もあります。

ニホンウナギについて環境省は『絶滅危惧IB類(EN) 、IA類ほどではないが、近い将来における野生での絶滅の危険性が高いもの』としていますが、絶滅としている県もあります(長野県:遡上できないため)。

国・自治体を問わずレッドリスト(レッドブック)は国際自然保護連合の基準を参考に定めていますが、リストそのものは世界・国・地域の3つあるということです。

 

絶滅危惧種の種類

国際自然保護連合(IUCN)のレッドリスト、環境省のレッドブックでは、リスクの分類は「カテゴリー」と呼ばれています。環境省もIUCNのカテゴリに準じているため、ほぼ対応しています。

カテゴリー略称IUCN環境省環境省の説明
ExtinctEX絶滅種絶滅我が国ではすでに絶滅したと考えられる種
Extinct in the WildEW野生絶滅種野生絶滅飼育・栽培下、あるいは自然分布域の明らかに外側で
野生化した状態でのみ存続している種
Threatened絶滅危機種絶滅危惧
(環境省のみ)CR+EN絶滅危惧Ⅰ類絶滅の危機に瀕している種
 - Critically EndangeredCR近絶滅種絶滅危惧ⅠA類ごく近い将来における野生での絶滅の危険性が極めて高いもの
 - EndangeredEN絶滅危惧種絶滅危惧ⅠB類IA類ほどではないが、近い将来における野生での絶滅の危険性が高いもの
 - VulnerableVU危急種絶滅危惧Ⅱ類絶滅の危険が増大している種
Near ThreatenedNT近危急種準絶滅危惧種現時点での絶滅危険度は小さいが、生息条件の変化によっては
「絶滅危惧」に移行する可能性のある種
Least ConcernLC低危険種(該当なし)
Data DeficientDD情報不足種情報不足評価するだけの情報が不足している種

WWFジャパン環境省版レッドリストについてより作成

上の表の背景が赤色の Threatened 以下の3種(環境省では4種)が絶滅危惧種にあたります。野生の絶滅が基準となっています。

カテゴリーの基準

カテゴリー(絶滅リスクの評価)は A から E の5つの基準によって定められます。

  1. A. 一定期間における個体群サイズの「縮小」
  2. B. 地理的範囲 (出現範囲と占有面積)
  3. C. 成熟個体の推定値と付帯条件
  4. D. 個体群サイズが成熟個体の推定数
  5. E. 野外における絶滅確率の定量的予測値

おおざっぱにくくると、一定期間で数が「減少」した、生息域(地理的範囲)が小さくなった時、成体(大人)が一定数以下で減少傾向にある、成体が一定数しかいない、将来的に減少が予測される時、絶滅危惧種として検討されます。

個体の絶対数が少ないものばかりでなく、個体数の多くても個体数減少や生息域が狭まった度合いによっては絶滅危惧種となります。

冒頭のニホンウナギの区分に戻ります。

占有面積、あるいは生息環境の減少に基づき、過去3世代の間に個体群サイズが50%以上縮小していることが推定され、縮小の原因が理解されていない(基準A2bc)ために、絶滅危惧IB類(EN)に区分されています。

ENの基準 A2bc を見てみます。

 

危機ENDANGERED (EN)

ここでは国際自然保護連合(IUCN)の「危機ENDANGERED (EN)」の基準を確認しますが、環境省のものもほぼ同じです。

最善の利用できる証拠が以下の基準(A-E)のどれかに合致することを示しており,それゆえ野生で非常に高い絶滅のリスクに直面していると考えられる場合,その分類群は「危機」である。

Aは個体群サイズの「縮小」の条件を記しており、A2では原因が理解されていなかったり、原因が取り除かれていない場合を規定しています。

ENの基準 A2

A1の(a)-(e)のいずれか(特定できること)にもとづき,過去10年間あるいは3世代(そのどちらか長い方)の間に,個体群サイズが80%以上縮小していることが観察,推定,推量,あるいは推論され,縮小やその原因がなくなっていない,理解されていない,あるいは可逆的でないような場合。

A1が参照されているので確認します。

ENの基準 A1

1. 以下のいずれか(特定できること)にもとづき,過去10年間あるいは3世代(そのどちらか長い方)の間に,個体群サイズが70%以上縮小していることが観察,推
定,推量,あるいは推論され,縮小の原因が明らかに可逆的で,理解されており,なくなっている場合:
(a) 直接の観察
(b) 当該分類群にとって適切な個体数レベルをあらわす示数
(c) 出現範囲,占有面積,あるいは生息環境の質のいずれか(あるいはすべて)の減少
(d) 実際の,あるいは想定される捕獲採取のレベル
(e) 導入分類群,雑種形成,病原体,汚染物質,競争者あるいは寄生者の影響

ニホンウナギが絶滅危惧種ENに分類された基準

  • (b) 当該分類群にとって適切な個体数レベルをあらわす示数
  • (c) 出現範囲,占有面積,あるいは生息環境の質のいずれか(あるいはすべて)の減少

この2項が

過去10年間あるいは3世代(そのどちらか長い方)の間に,個体群サイズが80%以上縮小していることが観察,推定,推量,あるいは推論され,縮小やその原因がなくなっていない,理解されていない,あるいは可逆的でないような場合。

に該当するため、絶滅危惧IB類(EN)に分類されたということです。

おおざっぱに表現するなら、「最近ニホンウナギの個体数が急に減ったようで、その原因は分からない」ために、絶滅のリスクが高いと評価されたということ。原因が分かったところで減り続ければ、絶滅リスクは残ったままとなります。

 

評価基準についてより詳しく知るなら

2018年版 カテゴリ評価基準

国際自然保護連合(IUCN)  環 境 省 

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